The myth of asexuality? Disability stigma as a barrier to sexual relationships in South Africa 2014

Author(s)

  • University of London
  • Advantage Africa

Financial support

  • FIRAH

Applied research areas

Thematic issues

Impairment

Geographical areas

Author's summary

[EN]

The project will investigate the prevailing myths and attitudes towards the sexuality of people with physical disabilities among a sample general population in South Africa, as well as through the experiences of people with physical disabilities. There is an increasing recognition that sexual health is a human right, yet, research evidence suggests that people with disabilities may be generally excluded from living fully sexual and sexually healthy lives. A major social barrier previously identified is the myth of asexuality; that is that persons with disabilities (such as physical disabilities) are assumed to be asexual, and thus not perceived as sexual persons. The project aims to:
1.    investigate the attitudes of the general population towards the sexuality of people with disabilities in South Africa;
2.    explore the experiences of stigma and barriers to fulfilling sexual relationships among people with disabilities in South Africa;
3.    raise public awareness about the intersection between disability stigma and sexuality;

The project will use mixed methods for research, including an online survey questionnaire, and participatory qualitative methods with persons with disabilities.

[FR]
Le projet permettra d'étudier les mythes et les attitudes qui prévalent à la sexualité des personnes handicapées physiques au sein d’un échantillon de population en Afrique du Sud, ainsi que les expériences de personnes ayant une incapacité physique. La santé sexuelle est de plus en plus reconnue comme un droit de l’homme, pourtant, des recherches indiquent que les personnes handicapées rencontrent des difficultés à avoir une vie sexuelle accomplie et saine. Une barrière sociale précédemment identifiée est le mythe de l'asexualité : les personnes handicapées (avec une incapacité physique par exemple) sont présumées asexuées, et ne sont donc pas perçues comme des personnes sexuellement actives. Le projet a pour objectif de :
1.    enquêter sur les attitudes de la population générale vis-à-vis de la sexualité des personnes handicapées en Afrique du Sud;
2.    explorer les expériences de stigmatisation ainsi que les obstacles à l'accomplissement de relations sexuelles pour les personnes handicapées en Afrique du Sud;
3.    Sensibiliser le public à la relation existante entre stigmatisation du handicap et sexualité.

Ce projet utilisera des méthodes de recherche mixtes, incluant des enquêtes par questionnaires par internet et des méthodes qualitatives et participatives avec des personnes handicapées.

Resource Center comment

This research is ongoing, it is funded by FIRAH.
Cetet recherche est en cours, elle est financée par la FIRAH.